29 décembre 2008

Seven days in Tibet

Des monastères perchés aux flancs des montagnes aux cimes enneigées. Des torrents qui serpentent au milieu des déserts rocailleux et des steppes brûlées par le froid. Au détour d’une route, un petit groupe d’une dizaine de personnes de tous âges. La ferveur se lit dans le regard de ces pèlerins qui parcourent des centaines, voire des milliers de kilomètres en s’allongeant à chaque pas de tout leur corps, bras étendus devant eux, sur le bitume gelé.. Certains ont quitté leur foyer il y a plus de trois ans. De gros cals sur le front des plus appliqués témoignent de la difficulté de l’épreuve qu’ils endurent sans faillir. Ils ont un objectif : le temple de Jokhang à Lhassa, où ils feront la queue plusieurs heures dans le froid avant de pouvoir se recueillir devant les statues de Bouddha et verser du beurre de yack sur les bougies aux flammes éternelles.

Le Tibet, dont les portes s’étaient refermées alors que  j’étais en Inde, m’a finalement accueilli à bras ouverts pour s’offrir à moi avec une immense générosité que je n’oublierai jamais.

 

 

 

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28 décembre 2008

Une soirée à Lhassa

Pour visiter le Tibet, il faut obligatoirement être accompagné d’un guide. Par chance, nous sommes tombés sur Tashy, un jeune Tibétain, qui nous a emmenés le premier soir dans un petit bar local où nous avons pu déguster la bonne bière de Lhassa en observant une partie de dés annimée. Plus tard dans la soirée, nous avons eu droit à une démonstration de danse locale.

Nous avons été chaleureusement accueillis au Tibet, où que nous soyons allés.

 

 

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10 décembre 2008

Les pandas géants de Chengdu

Des yeux noirs qui vous fixent tristement ; une démarche nonchalante interrompue par quelques gestes calculés pour faire le moins d’effort possible. Ils sont là, avachis dans l’herbe, en train d’engloutir des kilos de feuilles sous le regard amusé des visiteurs frappés par leur comportement humain. Malgré leur apparente indifférence, on devine la malice dans leur regard. Ils sont vraiment attendrissants !

 

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09 décembre 2008

Le patrimoine culturel chinois

Nous avons vu à ce jour une quarantaine de sites classés par l'UNESCO au patrimoine mondial de l'humanité, dont une dizaine en Chine. Rien de surprenant lorsque l'on connaît la riche histoire du pays et l'immensité de son territoire. A part la grande muraille et l'armée en terre cuite de Xi'an, je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre. La discussion que j'ai eue dans le bus avec Gauthier avant notre arrivée aux grottes de Longmen illustre bien mon état d'esprit d'alors :
"- Bon, pour les grottes de Longmen... on se donne deux heures ? Ça devrait suffire, non ?
- Ça sera largement suffisant ! A part quelques gravures, je ne vois pas ce qui pourrait nous retenir...
- C'est parfait ! Comme ça on aura plus de temps pour nous rendre a Beijing !"

Nous y sommes finalement restés toute la journée, retenus par l'appel discret des fascinantes sculptures troglodytes, éblouis par les vives couleurs des arbres environnants qui tentent dans un ultime effort d'intimider l'hiver rigoureux arrivant à grands pas. Depuis cet épisode, je dois dire que nous approchons les sites touristiques avec plus d'humilité !

Je vous laisse découvrir en images ci-dessous quelques merveilles du patrimoine culturel chinois.

muraille.JPG
La grande muraille
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La cité interdite
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Le grand bouddha de Leshan
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Le village de Fenghuang
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Le village de Lijiang
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Les grottes de Longmen
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L'armée en terre cuite de Xi'an
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Wudang Shan
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Les pandas géants

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04 décembre 2008

La pêche aux cormorans

Je crois bien que c'est dans la fameuse émission du vendredi soir de Georges Pernoud que j'avais découvert cette technique de pêche insolite qui m'avait fascinée. Elle consiste à se servir de cormorans pour pêcher le poisson. D'abord, il faut leur apprendre à nager près de l'embarcation en bambou et à saisir la perche tendue par leur maître. Ensuite, et c'est sûrement la partie la plus ardue, ils doivent "comprendre" que le produit de leur pêche ne leur appartient pas (certains des cormorans n'ont pas de ficelle autour du cou !).

Dans le petit village de Xingping, au beau milieu de cette baie d'Ha Long terrestre, Gauthier et moi avons eu la chance d'embarquer avec un pêcheur à la tombée du jour pour assister à ce fascinant spectacle où l'animal met son habileté au service de l'homme.


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02 décembre 2008

Chine : urbanisation et pollution

Un ciel lourd, croulant sous le poids de la tristesse et dont la pâleur trahit la maladie. D'immenses axes routiers congestionnés menant à des villes tentaculaires surpeuplées. Des immeubles délabrés, des infrastructures vétustes. Des piétons pressés au visage fermé disparaissant dans de sombres ruelles derrière la vapeur épaisse des boui-bouis. Est-ce l'image que vous vous faisiez des agglomerations chinoises ? Moi aussi... avant d’être allé en Chine.

Ce qui surprend le plus quand on vient d'Asie du sud-est, c'est l'atmosphère paisible qui plane dans les rues, même aux heures de pointes ; à tel point que l'on peut se demander si les véhicules sont équipés de klaxons ! Ici, les scooters sont électriques ; ils se faufilent silencieusement entre les voitures comme sur un coussin d'air. Le centre ville est en général traversé par une rue piétonne flanquée de centres commerciaux gigantesques. Ici, un espace vert. Là, un banc à l'ombre des arbres. Finalement, il fait plutôt bon vivre dans ces villes !

La Chine compte 650 millions de citadins et 89 villes de plus d'un million d'habitants, dont 49 créées il y a moins de vingt ans (source : Le Monde). Malgré l'afflux continu de la population rurale, le gouvernement est parvenu à construire suffisamment de logements pour tous, en respectant un plan d'urbanisation cohérent. L'ONU aurait même cité la Chine comme modèle urbain à suivre lors du quatrième forum urbain mondial qui s'est tenu début novembre sous l'égide du Programme des Nations unies pour les établissements humains (ONU-Habitat).

"Tout cela est fort encourageant", me direz-vous, "mais la Chine est tout de même le premier pollueur mondial !", ce que l’agence hollandaise pour l’environnement semble confirmer dans ce rapport. Il est vrai que selon Le Monde, 70% de l'énergie électrique provient de centrales à charbon et que vingt des trente villes les plus polluées au monde sont chinoises. Des initiatives telles que l'instauration des scooters électriques ou la mise en place de la circulation alternée à Beijing semblent de fait largement insuffisantes pour assurer un développement durable. C'est certain, mais nous autres pays occidentaux, sommes-nous au dessus de tout reproche en matière de protection de l’environnement ? Je vous invite à lire cet article d'Encyclopedia of Earth, notamment le chapitre "Comparison with the air pollution elsewhere in the past", qui vous permettra peut-être de porter un regard nouveau sur la question. L'objet n'est pas de minimiser le problème de pollution ou de chercher des coupables, mais plutôt de comprendre la situation telle qu’elle est, sans parti pris.

 

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