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17 janvier 2009

Le requin blanc

Après le requin baleine, que j'ai eu la chance d'approcher au large des côtes australiennes (cf. Rencontre avec le plus grand poisson des océans ), je viens de plonger avec le requin blanc à Gansbaai en Afrique du sud. J'ai pu le voir d'aussi près que le requin baleine, sauf que cette fois-ci des barreaux nous séparaient. Pour une fois, c'est l'homme qui était en cage, attendant que l'animal passe devant lui et l'observe. Nous avons vu cinq requins au total, des femelles allant de deux à trois mètres.

Je quitte Cape Town demain matin pour un bivouac de 42 jours en camion à travers la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe, la Zambie, le Malawi et la Tanzanie pour finir au Kenya. De belles photos en perspective !

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Notre bateau

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Un requin s'approche...

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... encore plus près !

Le Japon

Une fois n'est pas coutume, je ne voulais pas "tout voir" au Japon. D'abord parce que le Japon coûte cher. Très cher même, quand on a voyagé plus d'un an dans des pays de l'hémisphère sud. Ensuite parce que je voulais m'immerger autant que possible dans la culture nipponne. Je suis donc resté dix jours à Tokyo et dix jours à Osaka et Kyoto pour nouer des contacts avec des locaux. Et ça a plutôt bien marché, notamment grâce à couchsurfing, site internet qui vous permet de rencontrer des locaux.

J'ai quand même rempli mon devoir de touriste en visitant à Tokyo le quartier animé de Shibuya, Akihabara (aka le village électronique), ainsi que le plus grand marché au monde de poissons et fruits de mer où j'ai pu assister aux fameuses enchères au thon. La semaine dernière, un bluefin tuna (thon rouge) est parti a plus de cent mille dollars ! Le temple d'or de Kyoto valait également le détour.

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Des Japonaises en tenue traditionnelle

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Le golden temple de Kyoto

 



14:30 Publié dans Japon, Vidéos | Lien permanent | Commentaires (1)

15 janvier 2009

Le rocher d'or

Situé à environ 150 kilomètres à l'est de Rangoun (qui n'est plus la capitale, Naypyidaw l'ayant détrônée au printemps 2006), près d'un village appelé Kyaiktiyo, le rocher d'or est un haut lieu de pèlerinage pour les Birmans, bouddhistes à 90%. Selon la légende, cette masse de plusieurs tonnes tiendrait en équilibre grâce à un cheveu de Bouddha. Les pèlerins y appliquent méticuleusement une fine feuille d'or qui donne un éclat éboulissant à la roche exposée au soleil.

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Le rocher d'or vu d'une terrasse avoisinante

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Des pèlerins appliquant les feuilles d'or au rocher

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Un moine bouddhiste se recueille au pied du rocher

18:56 Publié dans Myanmar | Lien permanent | Commentaires (0)

14 janvier 2009

Les fabuleux temples de Bagan

Les premiers rayons de soleil inondent la plaine des couleurs matinales, effleurant les murs des temples endormis dont les pointes percent peu à peu le voile des ténèbres. En quelques minutes, des tons pourpres, orangés et ocre se succèdent. L'horizon se dessine. Les contours se précisent. Bientôt, la plaine dévoile, résignée, la majestueuse beauté des quatre mille temples dont elle a jalousement gardé le secret pendant la nuit. Des ballons survolent avec grâce cet océan d'arbres et briques pour le plaisir de tous.

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Lever de soleil à Bagan

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Des ballons survolant le site

18:57 Publié dans Myanmar | Lien permanent | Commentaires (0)

13 janvier 2009

Permiers pas au Myanmar

Je passe la tête par la fenêtre. L'air chaud caresse mon visage. Le paysage défile lentement sous mes yeux. Des enfants jouent le long de la voie ferrée. Plus loin, des femmes déposent leurs corbeilles sur le bord de la route et discutent des choses de la vie en attendant l'arrivée du bus. Leur maquillage rustique élaboré à partir d'écorce d'arbre réduite en poudre les protège du soleil et embellit les traits de leurs visages. A l'ombre d'un arbre, des hommes vêtus d'un simple pagne se reposent en fumant. Un moine se désaltère à un point d'eau, tenant son urne d'une main, buvant de l'autre. Il a fait l'aumône sur des kilomètres afin de ne pas oublier sa condition de simple être humain. Les rayons dorés du soleil rebondissent fermement sur les parois ventrues des stûpas qui jalonnent la route. Suis-je en Inde ? Les Birmans leur ressemblent... ou plutôt en Indonésie ? Cette tranquillité est semblable à celle des îles.

J'aime ces moments où un pays se dévoile dans toute son authenticité. Ce n'est plus moi qui m'enfonce dans les ruelles étriquées d'un vieux quartier afin d'en tâter le pouls, à la manière du sang remontant dans les veines jusqu'au coeur : cette fois-ci, je n'ai qu'à rester assis dans le train les yeux grands ouverts. La chance du voyageur et le cours de la vie feront le reste !

J'en viendrais presque à oublier que ce voyage au Myanmar a failli être annulé à plusieurs reprises pour des raisons de calendrier et de coût. Il faut dire que seule une petite quinzaine d'occidentaux franchit la frontière sino-birmane en ce point chaque mois, après que chacun a été délésté de 150 euros pour l'obtention du permis et le paiement de "l'escorte obligatoire" d'un taxi et d'un guide jusqu'à la première ville digne de ce nom.

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Des enfants jouant sur la voie ferrée

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L'un des nombreux points d'eau en bord de route

17:57 Publié dans Myanmar | Lien permanent | Commentaires (0)

01 janvier 2009

Noël en famille

Un "petit crochet" par la San Francisco où je pose mon sac quelques jours afin de passer Noël en famille dans une magnifique maison au bord de l'océan pacifique. Une semaine de bons repas, de promenades en bord de mer et... de trempette dans le jacuzzi !

Joyeux Noël et bonne année !

04:07 Publié dans Autres | Lien permanent | Commentaires (4)